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Histoire du domaine

arrivée gites sarlat

Idée de départ

D’origine normande, nous étions installés dans les Yvelines à 50 km de Paris. Nous avions un rythme de vie très stressant comme beaucoup. L’entreprise que nous avions créée était de plus en plus compliquée à gérer et nous étions fragilisés. Nous étions constamment comme on dit « la tête dans le guidon » et nos soucis menaient notre vie. Bien qu’entourés de famille et amis, nous avons ressenti le besoin de changer de rythme de vie pour notre couple, nos enfants et notre équilibre personnel. Nous avons commencé à envisager de vendre et partir à la campagne pour retrouver un rythme de vie plus sain. Le fruit devait être mûr, car la vente s’est concrétisée en 3 semaines. Un reportage sur la Dordogne de l’émission "des Racines et des Ailes" programmé dans la semaine nous a complètement séduit et confirmé notre désir de vivre autrement.

Début de l'aventure

Nous sommes donc partis le weekend suivant en Dordogne, à Sarlat, avec une liste de biens à visiter sous le bras. Nous ne connaissions absolument rien ni personne dans cette région du Périgord Noir. Nous avons été immédiatement séduit par cette magnifique cité médiévale qu'est Sarlat, avec sa campagne vierge de toute industrie, ses magnifiques paysages, petites montagnes dites « pech ». Le climat est agréable et la vie semble plus douce. Le Périgord Noir regorge de sites touristiques historiques. Pour nous, nous savions que c'était là que nous devions être, tous les ingrédients y étaient réunis ; l'école hôtelière pour notre fils de 16 ans sur Périgueux, l'école primaire dans le village pour notre jeune fille âgée de 6 ans. Le premier jour, nous avons visité quelques biens listés mais par un heureux hasard, avons été guidés dans cette propriété qui n'était à l’époque qu'une ancienne ferme détenue par des anglais venant en villégiature. Nous avons signé le soir même avec l’agence. Tout le monde nous a pris pour des « fous ».  Nous avons la chance mon mari et moi-même d’être guidés par les mêmes passions. En 3 mois, tout été bouclé. Le seul qui restait perplexe et réticent était notre fils Alexandre qui quittait sa région et ses copains, mais il était en 3° et devait partir dans une nouvelle école. Un ami nous avait conseillé dans notre future région, une école supérieure de très bonne réputation. Il nous a fait confiance et s’est vite habitué à sa nouvelle vie et a pu étudier quelques années plus tard dans cette école internationale hôtelière de Savignac, très courue actuellement.

Début de notre nouvelle vie

Nous avons emménagé en Juillet 2004 sous une chaleur torride. La nouvelle vie démarrait pour nous. 
Nous avons fait connaissance avec nos nouveaux voisins en organisant un pot d’accueil qui fut très convivial. Tout était incroyablement beau, les soirées étoilées, le calme de la campagne. Nous avons profité de l’été et nous sommes engagés dans notre projet en septembre. Mon mari, ingénieur en agro-alimentaire, ayant créé des installations toute sa vie, s’est lancé dans son nouveau projet avec fougue, en étant architecte, coordinateur des travaux, et a aussi fait les demandes d'autorisations administratives.

Les artisans locaux étaient débordés de travail, ils n'ont pu répondre à notre besoin immédiat. Nous avons donc engagé l'équipe parisienne que nous connaissions auparavant. Le chantier a démarré en Janvier 2005. Notre projet a bien sûr été plus compliqué, plus grand et aussi plus cher que prévu ! Nous avons créé deux gites mitoyens dans un ancien bâtiment « étable » qui était complètement à l’abandon, avons agrandi et aménagé une partie du bâtiment principal, pour créer un grand gite. Nous avons construit une autre grande piscine, un aire de jeux et un parking pour les gites. Tout cela en à peine 6 mois !

Déroulement des opérations

Tout n’a pas été rose, nous avons eu une année de folie, travaillant d’arrache pied à tous corps de métier pour pouvoir aller au bout de notre projet et ouvrir en été 2005, mais nous étions animés d'une grande énergie et débordions d'enthousiasme. Nous étions créateurs et libres. Notre site internet mis en ligne en mars, nous a apporté nos premières réservations. Chaque réservation nous faisait sauter de joie. Nos premiers hôtes sont arrivés en Juillet 2005, nous étions heureux !

Arrivée presque au but

Mon mari épicurien a ouvert sa cave aux hôtes en proposant du vin local de Bergerac. De mon côté, j’ai eu la chance de lier amitié avec ma charmante voisine Simone, ravie d’avoir à ses côtés une famille installée à l’année. Que de moments inoubliables à échanger, cuisiner les recettes typiques Périgourdines (foie gras, confits, pâté, etc) que je propose maintenant en cave. Le projet était concrétisé et lancé ; l’aventure ne faisait que commencer !

Pourquoi "Le Bonheur dans notre Pré"

Il nous est venu comme une évidence, avec un petit clin d'oeil au film culte d’Etienne Chatiliez "Le Bonheur est dans le pré". L'acteur principal Michel Serrault joue un chef d'entreprise au bout du rouleau partant vivre dans le gers élever des oies.  Notre histoire personnelle étant un peu similaire et de plus, l'acteur Eddy Mitchell étant l'idole indétronable de mon mari, nous ont tout naturellement amené à nommer notre propriété "Le Bonheur dans notre pré".

Première année des néophytes !

Soucieux pour le démarrage de notre activité, nous avons ouvert notre cuisine en table d'hôte, promené nos clients sur le chemin des truffes, organisé des picniques au bord de la Dordogne, etc.. Nous débordions d'énergie. En Octobre après avoir reçu un groupe de 30 ingénieurs en demi-pension sur 3 jours, précédé de notre année de travaux, de la première saison, nous avons oeuvré très dur pour préparer, organiser, faire le service de ce séjour. Nous étions épuisés et de plus après un si maigre résultat, nous avons décidé de transformer cette table d'hôte en "Diner panier Gourmand". Un repas composé de nos plats fait maison avec les produits de notre terroir, prêt à être consommé tranquillement dans son gite. Tout le monde y a retrouvé son compte ; nos hôtes ravis de ce service à leur arrivée, et nous plus libres. 

Rénovation de nos 4° et 5° gites

Souhaitant offrir un espace pour notre fils Alexandre, jeune adulte, nous avons décidé de lui crééer un studio dans une partie de la propriété, mitoyens des 3 autres gites, pour ses venues de weekend famille. Au final, il a préfèré rester dans sa chambre d'ado pour profiter de sa famille. Nous avons donc ouvert ce petit gite à la location "Studio Les Milandes". Il  ravie les couples seuls, les parents qui s'isolent un peu de leur progéniture, les grands parents, et aussi les enfants heureux d'avoir un gite pour eux. Notre capacité de couchage est donc passé à 25/27 couchages sur 11 chambres pour nos groupes.

Nos amis voisins Belges découvrant notre engouement sur notre nouvelle activité, nous ont demandé de s'occuper de la location de leur petite maison. Elle avait vraiment besoin d'un bon coup de rafraîchissement car très vétuste. Cette rénovation a été réalisée durant l'hiver 2005. Un 5° gite a ouvert le jour au joli mois de Juin 2005. 5° gite, soit une capacité de 29/31 personnes sur 13 chambres. Cette petite maison individuelle nommée "La Chaumière de Jacquou", de 50m2 située à 100m de notre propriété bénéficie de nos services et de la piscine des gites. Elle fait le bonheur de nos hôtes souhaitant être plus à l'écart et bénéficie d'un cadre magnifique sur la vallée.

Comme quoi le Bonheur s'agrandit tout naturellement et permet à nos hôtes de se retrouver en famille, amis, associations, séminaires... L'activité de groupe s'est déployée tout naturellement et nous aimons cela.

Nous sommes d'un naturel enthousiaste, épicuriens et aimons recevoir, alors pour nous, Le Bonheur est tout trouvé. Nous connaissons notre chance d'avoir réalisé notre rêve même si des embuches sont venues de par des voisins jaloux, des commérages, la vraie vie de campagne quoi ! Il faut passer outre et s'entourer de gens positifs, vivre sa vie. L'important pour nous, c'est notre famille, nos amis, nos hôtes, après c'est la vie qu'on connait tous, il faut se créer son havre de paix et s'offrir des parenthèses, tout le secret est là.

J'ai eu la chance de rencontrer sur Sarlat une soprhologue, devenue amie, qui m'a fait énormément fait du bien. J'ai découvert le lâcher prise dont on parle tant. Et bien je la remercie chaque jour car je profite des bienfaits de sa méthode que j'applique tout naturellement et mes enfants aussi. Elle est de plus spécialisée en produits du terroir, nous avons donc échangé et organisé des séjours à thème. Ce que nous proposons toujours aujourd'hui.

Evolution de la famille

Notre fille Audrey ayant grandie, souhaitait étudier dans une grande école pour préparer un concours HEC. Nous avons donc organisé son départ en prenant un appartement sur Bordeaux depuis 2004. Elle est actuellement en fin de 2° année de prépa et passe ses concours actuellement. Nous nous partageons donc entre Le Périgord et la magnifique ville qu'est Bordeaux.
De ce faît, un 6° gite a ouvert ses portes fin 2004, la maison principale de la propriété, le Gite Castelnaud. Ce gite bénéficie d'un espace privatif avec son parking entrée, terrain et piscine privée offrant 190m2 de superficie et 3 chambres. Nous pouvons désormais accueillir des groupes allant jusqu'à 40 personnes.

Et le dernier né en cours !

Pour notre activité de groupe, nous avons souhaité offrir une salle commune pour la belle saison et sommes en cours de restauration d'une partie de notre grange à tabac. Cette salle de 60m2 permettra des repas festifs pour tout évènement ou toute activité souhaitée. Les travaux devraient être terminés fin Avril 2017.


Nouvelle activité au gite

 

 

Michèle aimant le contact et faire du bien à autrui, s'est spécialisée en modelage du corps. Depuis mars, diplomée, je vous propose durant votre séjour une séance modelage relaxation détente. Pour la rentrée prochaine, des mini-stages de 2 ou 3 jours vous seront proposés entourée de mon amie sophrologue et une spécialiste de la gym douce réveil matinal. Des séjours détente en demi-pension à partir d'octobre prochain. Les dates seront à déterminer en fonction des demandes.

L'histoire s'écrit un peu chaque jour. Nous savourons notre bonheur, surtout en cette magnifique saison de renouveau de la nature. a ma famille, amis, hôtes, à vous d'écrire maintenant la suite de l'histoire..

A bientôt ....

 

 

 

 

 

 

 

 

La suite au prochain numéro :)

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